就是今天!NASA的“洞察号”探测器登陆火星

就是今天!NASA的“洞察号”探测器登陆火星

【侨报记者耐克11月26日洛杉矶报道】火星刚刚迎来了一位新的机器人居民。

据SPACE.com报道,NASA的“洞察号”(InSight)探测器今天(11月26日)在火星表面安全着陆,完成了“好奇号”(Curiosity)探测器2012年8月抵达火星后的首次成功着陆。

美国东部时间下午2点53分,确认“洞察号”着陆的信号传回地球,负责“洞察号”任务的NASA喷气推进实验室(JPL)的工作人员和任务小组成员欢呼雀跃,同时也松了一口气。几分钟后,研究小组从探测器得到确认,探测器已在着陆后开始工作。

就是今天!NASA的“洞察号”探测器登陆火星

“非常紧张,你能感觉到那种情绪,”NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在JPL的控制室里说。“是时候安静下来了,当然,收到的每一条新信息都非常值得庆贺。与在电视上观看相比,这里非常安静。到目前为止,我可以肯定地告诉你,我已经经历了这两种情况。”

但这种紧张情绪还没有完全消散,暂时也不会消失:最早要到美国东部时间晚上8点35分,任务团队成员才能知道“洞察号”是否成功部署了太阳能电池板。如果没有这些阵列的扩展,探测器将无法生存,更不用说以前所未有的方式探测这颗红色行星的内部了——这是耗资8.5亿美元的“洞察号”任务的主要目标。

NASA官员说,NASA的火星奥德赛轨道器(Mars Odyssey orbiter)将在着陆后5个多小时后才能将部署确认结果传递给任务控制中心。这一令人痛苦的延迟是不可避免的。

几十年来,所有火星任务中,只有不到40%的任务成功到达了目的地,无论是环绕地球的轨道路径,还是布满灰尘的红色表面。

NASA 表示,“洞察号”探测器将是首个深入探勘火星地底的探访器,它能够测量地底岩层释出的热量并透过分析“火星地震”(Marsquakes)收集星球内部的数据。

就是今天!NASA的“洞察号”探测器登陆火星

据ABC新闻报道,结束了一次始于七个月、3亿多英里的旅程之后,这艘机械的三足单臂采矿飞船在美东下午3点前着陆。“洞察号”第一次研究火星内部深处以及是否存在“火星地震”的任务。

“自1965年以来,我们从轨道和地表对火星进行了研究,了解了火星的天气、大气、地质和表面化学,”NASA科学任务管理局行星科学部代理主任洛里·格莱斯(Lori Glaze)说。“现在我们终于可以探索火星内部,加深我们对地球邻居的了解,因为NASA准备将人类探险者送入太阳系更深处。”

就是今天!NASA的“洞察号”探测器登陆火星

“洞察号”标志着自2012年以来美国航天器首次尝试访问这颗红色星球。

美国东部时间周日(11月25日)下午4点47分,NASA表示,工程师们仍在修正航向,“以便让飞船在距离目标进入点几公里的范围内飞过火星”。

“洞察号”路径的监控和调整将持续到最后一分钟。

“工程师们仍需进行最后一次弹道修正工作,以引导航天器驶向火星上空的入境点,”NASA表示。“在进入大气层前大约两小时,进入、下降和着陆团队(EDL team)可能还会上传一些算法的最终调整,以指导飞船安全着陆。”

从那里,“洞察号”引导自己到达火星表面。NASA在美东时间下午3点进行全球直播。

“将‘洞察号’从一个概念带到接近火星的航天器,我花了十多年的时间,自从我第一次受到鼓励尝试承担这种任务以来,时间甚至更长,”洞察号的首席研究员、喷气推进实验室(JPL)的布鲁斯·巴纳特(Bruce Banerdt)说。“但即使在着陆后,我们也需要耐心等待科学的开始。”

格莱斯表示,我们更期待着陆后的任务,一旦“洞察号”在红色星球定居,其将开始收集有关火星深处内部结构的有价值信息,将帮助我们了解包括地球在内的岩石行星的形成和演变。

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