英雄无敌3连载故事 亡灵巫师的盛宴(5)心事重重

第三章 由埃伍德叙述

英雄无敌3连载故事 亡灵巫师的盛宴(5)心事重重

“一千个金币!”我看到账单上的总数时不由得提高了声调,“五十二罐蜂蜜酒,六十壶葡萄酒,一百桶苹果酒,四十四打盐蛋……什么,还有五张桌子和十把椅子?这他妈的到底是怎么一回事?”后面还有几页我实在没耐心看下去,我攥紧账单,对眼前的小伙子怒吼。

“大人,您听我解释……”年轻的伙计吓得退后几步,手中的帽子被他揉成了一团,“您侄子并没有点那么多,只是不知怎么的他和酒馆里其他几位顾客起了争执,最后竟然大打出手。他身形剽悍,力量过人,没有一个人敢上前阻拦。清单上列的是斗殴时损坏的东西,他临走时撂下一句‘埃伍德会偿还的’,于是……于是酒保点了下物品,让我把清单送给您……”

“‘埃伍德会偿还的’,‘埃伍德会偿还的’,哼!这个狗杂种,当他还是穿开裆裤的孩童啊,到处拉屎还让我给他清扫!”

“大人,我们并没有多算物件,如果您觉得这数目有疑问,可以亲自来酒馆核对……”

“哎,不用了,你在这儿等着。”一听到我侄儿干出这样的事来,我便怒火中烧,但眼见那小伙子发抖的模样,我也不好再对他发泄了。想来,要不是他看着瘦弱好欺负,也不会被派来做这个要债的苦差事。

我曾是这地方的长官,一千金币对我来说不算什么。我很快把钱装进布袋,递给小伙子。

“谢谢……”他接过钱后,向我鞠了个躬,也没清点数目,拔腿就跑,跑了一段距离后还担心地回头望望,这一回望差点儿让他栽个跟头。我苦闷地叹了口气,看着手中的拐杖和下身一条木头腿,即使我想反悔也没那个能力了。

我关上门,思考着如何将醉如烂泥、睡了将近一整天的侄儿叫醒训话,然而转身之际却发现他已经起来了。

肯洛·哈格敞开上衣,露出肌肉虬结、刚毛丛生的胸膛,双腿翘在桌上,正用指甲抠着牙垢。

“啪!”我把账单拍到他眼前,“看看你干的好事!”

肯洛啐了一口,乱蓬蓬的头发下褐色的双眼睥睨着:“他妈的,是他们先惹我的。”

“你当这儿是克鲁罗德啊,什么都用拳头解决?你没想到造成的损失吗?”

“那帮吃狗屎的家伙,跟我赌输了还不服气,一个人上前揪住我的衣领,我一怒把他推到墙角,谁知他撞翻了放酒坛的架子。剩下的拿着棍棒要来揍我,我得自卫啊,就顺手抄起板凳把他们往死里砸。”

“你还好意思说!你打架,叫我来收拾烂摊子!我得给人赔一千个金币!”

“哎呀,不就一千个金币么。”肯洛一挥手,不耐烦地说,“我赔你就是!”

我咽了口怒气。虽然多年没见,侄儿的臭脾气可是一点儿也没改,痛斥对他不起作用,我尽量平缓自己说:“钱的事情我就不追究了,但是明天你得跟我一起去酒馆向酒保道歉。”

“我又没揍他,钱也付了,凭什么啊!”

“就凭你在埃拉西亚,就凭你是我侄儿,你就应该懂得礼节。”

“我要去撒尿!”肯洛一拍桌子甩头走开。

我看着放在墙角的拨火棍,真恨不得拿起来教训他一番。

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虽然已接近冬季,但这几天都是晴天艳阳。金色的阳光笼罩着缓缓起伏的草原,不远处一条清澈的河流蜿蜒而过,岸上的柏树簇拥成阴,牧人们在此自由地放牧,时不时还亮出一声歌喉,与远处的天际混为一体,俨然一幅惬意闲适的景象。往往这时,我都会坐在草地上,欣赏周边的美景,从而忘却战争带来的创伤。可惜现在,我没那心境了。

肯洛在我的百般劝说下终于同意与我前往酒馆道歉,他之前极其不情愿,跟我大吵大闹。然而在去酒馆的路上,他则一言不发。有时他快马加鞭,从老远处回望我,一副跋扈又玩世不恭的模样;有时又落在我后头,耷拉着脑袋,眼神游离,心不在焉;有时则跟我并排前行,他紧蹙眉头,满脸的恼怒。我开始替他担忧,不经意间,他的眼神流露出一丝淡淡的伤感和悔恨,那绝不是因为在酒馆惹了祸,给我造成麻烦的不安;那样的眼神从他第一天拜访我的时候,我就觉察到了。聊天中,他很开心地与我叙旧,但当问到他近期的生活时,他却闪烁其辞,并有意避开我的目光。我想他之前一定遇上了什么事。

正想着,便到了酒馆。哈特富德还真是个小村庄。伙计们此刻正忙着修理店铺,见我们到来不由得盯着我们小声议论:“哎呀,就是他!”

“那个把西蒙摔骨折的壮汉?”

“听说他是前任长官的侄子……”

“看什么看,没见过啊!”肯洛突然吼了一声,伙计们像被撵鸡似的丢下手中的工具一哄而散。

“你收敛点儿行不行!”我抓住肯洛的手臂,“别再给我添乱子了。”

“我看不惯他们的眼神!”

“那还不都是你自己造成的?给我进去!”

出乎意料,当地的长官特米斯也在里面。他身穿银色铠衣,左手托着头盔,发辫自然地落在脑后,显然是刚刚梳理过,道道整齐的梳痕清晰可见。见到我,他礼貌地行了个军礼,不过礼仪的笑容转瞬即逝,他那灰色的眼睛犀利地扫向肯洛。由于摘去头盔的缘故,他那消瘦的脸更显得棱角分明,甚至有些严厉苛刻。

我不禁心头一紧,他不会是派兵来抓肯洛的吧?我担心的其实不是肯洛,而是特米斯,肯洛一人就能够把他和他的一队士兵打趴下。我赶紧上前说:“长官,关于我侄儿那晚在酒馆的行为,我已经替他支付过赔偿金了,今天我是特地带他来道歉的,所以希望您……”

“哈格先生的事情我已经听说了。”特米斯伸出手打断我的话,随后又露出笑容,“酒保向我解释了一切,那帮人原本就是镇上的地痞流氓,哈格先生教训他们一顿也是好的。”

“噢。”长官的回答令我有些吃惊,而肯洛轻哼一声,给我一个“早就告诉你”的眼神。

“只是哈格先生喝醉了,教训完那帮人后还余怒未消。”酒保走过来,替我们擦了擦桌子,示意我们坐下,又在我耳边轻声说,“那帮人被揍得一时爬不起来,找他们索赔也是打水漂的事。哈格先生临走时提到了您,为了维持生计,我不得已都算在您头上了。”

“没事,我理解的。”我安慰酒保,狠狠瞪了肯洛一眼,让他收起那副无辜样,又转向特米斯,“我侄儿精力过剩,不知道您有无任务给他做,好让他把未发泄完的力气用在正事上,不再到处惹祸。”

“是么,其实我今天来也正想找您侄子。”

“噢?最近有什么情况?”我问道。此时酒保端来了酒水,为我们每人都倒满一杯。

“唉。”特米斯收起笑容,将杯中的酒一饮而尽,“哈特富德现在并不安宁,前几天,有个叫达拉尼的骑士偷走了我们村里的宝物‘天赐神首’。”

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“‘天赐神首’?”

“噢,埃伍德,我忘了您自从受伤后辞去长官的职位已不管政事多年了。‘天赐神首’是我们去年弄到的宝物,它乃是组合神器‘天赐神兵’的一部分。”

“怎么又是神器!”肯洛冷不防地冒出一句。我不理会他,示意特米斯继续说下去。

“预言上说,再过几周饥荒会降临哈特富德,我们需要囤积食物以备不时之需。而‘天赐神首’是件可以令生物增产的宝物……”

“生物增产?哈哈哈哈!不会是让你长个女人的子宫,也生出孩子来吧?”

“哈格!你给我闭嘴!”我直呼他的姓训斥道,然后一脸歉意地对特米斯说,“请您原谅,我们蛮族人说话比较随意。”

特米斯稍有些不悦,他换了下坐姿,继续说:“如果真能那样,我倒万分情愿,哈特富德的女人生活并不容易。要说‘天赐神兵’这一神器的具体作用,其实它并不如谣言所说,真正意义上地能使生物增产。它给人们带来的是一种佑福力,就像是受到神明的保护一样,不会有虫灾来侵蚀作物,瘟疫减短牲畜的寿命,人类的新生儿们也会个个强壮不易夭折。单个的宝物没有任何作用,但是它依然可以给人们一种信仰,这一点很重要,在绝望之际只要信念不失,人们也一定能够渡过难关。”

“我知道,这和人们信奉一些神明而献祭是同样的道理。”

“是的。最近牧师们预测出饥荒的到来,而不幸的是我们唯一拥有的‘天赐神首’又偏偏被一个叫达拉尼的骑士偷走了。”特米斯压低声音说,“饥荒和宝物被偷的事我还没有宣扬,村民们若是知道的话会引起恐慌。我现在要做的是在村民们发觉宝物被偷之前夺回它。但达拉尼是个狡猾的人,他手上有一定数量的军队,并不好对付。此外还有两位领主也因寻找神器而打得不可开交,他们同样与我们敌对。我们虽然有兵力,但因为长时间的未参加战斗和每日单一的训练,士兵们多少有些懒散,他们急需一位强势的人来带领他们。”特米斯停顿了一下,他的双唇拧出一抹忧伤的微笑。“要是您没有受伤就好了,我这个长官做得不如您称职。但我不希望看到村民们失去精神寄托,受到饥荒的折磨。我听说您的侄子前来造访,他拥有和您当年一样的气概,我想请他来担任军队的指挥官。”

“不,特米斯,你已经做得很好了,这几年哈特富德都非常安稳。至于我侄儿,他跟我比还差得远呢,就知道蛮干!但是呢,我还是相信他能够胜任这个职务的,对吧,肯洛?”

肯洛扫了我一眼,没说话,只顾闷闷地饮酒。

“哎,你倒是回话啊!”我用胳膊肘捣捣他,“别跟女孩似的扭扭捏捏。”

“哼,刚才是你叫我闭嘴的!”肯洛喝完一杯酒,把酒杯倒扣在桌子上。

“你……”

“好了。”特米斯接着说,“肯洛·哈格先生,我真心希望您能够帮助我们找回‘天赐神首’,如果有可能的话,将附近地区其它组合神器的宝物也找到。我们没有太多的报酬给您,但是您将得到我们村人无比的爱戴与不胜的感激,并且由于为我们伸张正义,成为远近闻名的英雄。”

“长官,说实话,这个事情的解决方法很简单,人们的信仰是可以改变的。在克鲁罗德,有些人崇拜黑沙狼,有些则驯化它们当坐骑,要是哪天巫师指着棒槌胡乱预言几句,人们也会把它当信仰的。既然单个天赐什么来着的东西没有作用,何必费神去夺回它呢,找个替代品安抚下民心更省事。”

“放肆!你怎么可以这么说!”我顿时发火,扔出手里的酒杯。

肯洛身上打上杯子不疼不痒,他拍拍衣服上的酒水,站起身说:“我只不过提个建议而已,叔叔你也说蛮力解决不了问题。我还有更重要的事情去做,不能在这儿久留,而且寻找神器的事我已经受够了!”

“你要到哪儿去?给我站住!”我吼道,同时气恼假腿影响了我的行动,不然我早就冲上前教训他了。

“混账东西!”肯洛走了,面对现任的长官,我尴尬和羞恼得无地自容,对肯洛刚才的态度更是恨得咬牙切齿。但他毕竟是我侄子,我不得不摆出一副讨好的样子替他解围:“长官,恕我侄儿无理,他最近遇上了烦心事,在耍小孩子脾气。您放心,我回去好好劝说他,他会同意的。另外,这酒钱我付了,您可千万别在意啊。”

“哦,不必那么麻烦,我再想别的办法……”虽然嘴上这么说,特米斯依然阴沉着脸,我赶紧付钱抽身离开。

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我回到家,发现肯洛坐在门口磨着他那把两面开的战斧。听到我沉重的脚步声,直到我走近并坐在他身旁,他都没有抬头看我。斧面已经相当锋利了,但他还是不停地磨着,那声声脆响像是在刻意掩饰他内心的烦躁似的。

我原本满腔怒火,但看到他这副垂头丧气的模样,想骂也不知该骂什么好。于是我默默地坐到他旁边,卷起裤腿,把假腿卸下,并揉了揉酸痛的肌肉。我想起刚从克鲁罗德搬到埃拉西亚的日子,我很快当上了哈特富德的长官并将其治理得井井有条。不幸的是在一场边境战斗中,我的左小腿中了双足飞龙的毒,为了阻止毒液蔓延危及生命,我不得不截去整条腿。大概是死里逃生的经历和年龄的增长让我开始向往安宁的生活,至于我的两个儿子,宁静的生活是束缚不住他们的,我便同意他们去首都之城斯坦德威克寻找机会。我自己则辞去了长官职位,在哈特富德这个小村庄定居了。现在意外地迎来肯洛的拜访,我从他身上看到自己年轻时的血气方刚,乐意接受任何挑战那种敢于打拼天下、无所畏惧的气概。只是他情绪变化无常,粗鲁地拒绝了特米斯长官的请求让我感到诧异,但我又觉察到那并不是出于他的本意,有什么事情令他有所顾虑,躁动不安。

过了好一会儿,我忍不住打打他壮实的臂膀:“哎,你刚刚在酒馆大放厥词,现在怎么又一声不吭了?你不是说有急事要做么。”

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