火星与生命相关物质含量飙升!好奇号被停止之前任务,开始寻找

趣味探索讯 “暂停之前一切行动,立即寻找生命!”这是美国宇航局好奇号火星车下达的最新指令。近日,好奇号在通往盖尔陨石坑(Gale Crater)底部过程中,发现火星地面正喷射令科学家狂喜的气体甲烷,以至于它在火星大气中含量一下子增加好几倍。

火星与生命相关物质含量飙升!好奇号被停止之前任务,开始寻找

在地球上,不管是深埋地下的岩石中,还是动物的消化道里都存在多种微生物,它们在缺氧环境中茁壮成长,并排出废气体甲烷,所以甲烷算是生命“排泻物”。空气中甲烷又在阳光下发生化学反应消失,所以我们能检测到的甲烷都最近释放的,科学家普遍认为,有甲烷的地方极有可能存在微生物,甲烷被认为是生命标志物之一。

不巧的是,人类偏偏在火星上发现了甲烷气体,并且浓度有时还会相当高。在2012年,刚刚抵达火星地面的好奇号火星车首次在火星大气中检测到甲烷气体,那么时候含量不到10亿分之1,不过到了2013年,火星大气甲烷含量莫名其妙地飙升至10亿分之7,比之高出7倍,并且浓度维持了数个月。

火星与生命相关物质含量飙升!好奇号被停止之前任务,开始寻找

6月19日,正前往盖尔陨石坑底部好奇号检测到甲烷含量已飙升到10亿分之22,是之前的22倍,是2013年最高值的3倍。当这一数据在20日返回地面时,美国宇航局科学家狂喜,几乎兴奋得睡不着觉。21日,美国宇航局向好奇号火星车发出了新指令,暂停之前行动,立即对该地区进行探测,寻找生命。

长期以来,人们一直幻想着火星上住着“火星人”,甚至有人认为火星人终有一日会到访地球。不过在1975年成功登陆火星的维京一号传回了荒芜照片,给人们的“美好幻想”泼了一盆冷水。不过随后科学家发现40亿年前的火星曾是一个“水球“,尽管现在已干涸了,生命有可能已迁移到了地下。

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