埃 及 | 您的外卖到了,七成熟的木乃伊……

写在前面的话——

昨天我们带您了解了可攻可受(咳咳,这个还是划掉,明明是可刚可柔嘛……)的荷兰,今天让我们把关注的焦点转向古老的非洲,人类起源的地方。

埃及,古老而神秘的国度。金字塔和木乃伊是埃及最醒目的文化符号,今天我们就来着重聊聊这个。

撒哈拉沙漠的面积有906万平方公里,比美国稍小,比巴西略大。这片地球上最大的沙漠从苏丹草原一路向北,直到地中海边,几乎铺满了整个非洲北部。

总体来说,撒哈拉沙漠是生命的禁区,只在东北角才有些许生气,而这里就是埃及。

古希腊人曾感叹,埃及是尼罗河的馈赠。

和上古时代,其他饱受洪水之害的民族不同,古埃及人数千年来一直享受着洪水带来的福利——尼罗河有一个奇葩特性,每年定期泛滥。大量泥沙随上游丰沛的水流而来,不断为下游土地补充土壤肥力,在那个没有化肥的年代,这样的自然条件简直就是开挂。

上古时代,人类每天一睁眼就要面临三个问题——早上吃啥中午吃啥以及晚上吃啥。而有了尼罗河的厚赐,古埃及成了第一个不用为吃烦恼的文明。

吃饱喝足后的古埃及人开始在天文、数学、建筑、艺术等领域狂点科技树,甩了周围那些落后的部落文明八条街,金字塔也成了宣扬国力最好的地标建筑。

想想看,尼罗河两岸那些高达一百多米的大石堆会给外邦使臣带来怎样的心灵震撼,要知道直到1888年巴黎埃菲尔铁塔建成之前,金字塔才是过去5000年世界上最高的建筑。

当然,金字塔的主要用途还是用来放死人和财宝的。

古埃及和中国都是农耕文明的典型代表,这类文明的墓葬文化讲求风光大葬。

农耕文明追求厚葬,这个厚葬到底有多厚?

秦始皇就不说,他老人家陵墓到现在都没人敢打开,光是陪葬的兵马俑就是世界第八大奇迹;

唐代皇帝开山为陵,基本上中唐之前每位皇帝的陵寝中都埋藏着当时国家三分之一的财富。像昭陵和乾陵这样的超级帝王墓中,沉睡的财宝估计要以千吨为计量单位;

就连这些年比较热的海昏侯墓都让人叹为观止——海昏侯刘贺不过就是汉朝一位下岗皇帝,食邑只四千户,封地才两个县而已。

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那么古埃及的法老们又在金字塔埋了什么呢?

据说,当年里面有大如桌面的巨型龙涎香、高达两米,镶满宝石的圣甲虫雕像、黄金打造的四轮战车、精美绝伦的法老面具,还有尼罗河里数不清的金砂。

古希腊和古波斯的文献中都记载过古埃及人横扫非洲的赫赫战功,据说古埃及军队最远到达的地方已经到了今天南非的境内。但古籍上没有记录埃及人一路上灭国的数量,但一路下来能劫掠到的财帛肯定是个天文数字。

可如今这些财宝都在哪儿呢?

其实我们现在熟知的金字塔基本上属于古埃及第3—17王朝时期的产物。而从公元前4500年到公元前343年,古埃及先后历经30个王朝。其墓葬文化也分为四个不同的时期。

前两个王朝时代,法老的陵墓主要以地道式墓葬为主。这些法老墓原本是有地上建筑部分,但5000多年的风吹雨打过去,早就连渣都不剩了;

从第18王朝到第20王朝,法老就不再修建金字塔,而是转为以岩窟墓为主,主要集中在底比斯的"帝王谷";

到了第21—30王朝,埃及国力日渐衰落,法老的灵柩一般会被放置在神庙内部,这一阶段也被称作"神庙坟墓时代"。

金字塔停建和国力衰退期中间隔了上千年,为什么从那个时候开始就不再修金字塔了?

原因很简单,被盗墓盗怕了。

当初大兴土木兴建金字塔,除了法老好大喜功之外,也的确有客观需求的成分在里面。

在埃及文化中,田园和河流代表生命,沙漠代表死亡,人死之后的归宿只能是沙漠。但沙漠里没有地标,随便把祖先埋了,转天就找不到地方了。像中国一样修建封土堆也不靠谱,大风一刮,过几年照样什么都留不下。

最早的那一批金字塔是泥砖造的。有几座泥金字塔在法老还活着的时候就塌了,害得一大批工匠提前陪葬。转了一圈下来,古埃及人发现只有石头比较扛造。

坚固是坚固了,也足够醒目了,但问题也来了——这么大一宗宝藏就在明面儿上摆着,也太考验人性了吧?

国家和人一样,都有运势起伏三衰六旺。一旦王朝更迭、天灾战乱,人的道德底线就会让位于生存本能。高耸入云的金字塔就在那里,里面有无尽的财宝,还等什么?抢啊!

历代法老都会金字塔周边部署重兵守卫陵寝,但历史证明这根本没用——诱惑面前,开小差当逃兵就算忠于王室了,更多的人是监守自盗带头抢劫。

吃过大亏的法老后来就不修金字塔改玩地道战了。帝王谷里那些法老陵墓修得无比隐秘,墓道之曲折,机关之繁复几乎到了变态的地步。

其实钱财都是身外之物,真正让法老恐惧的是,这帮暴民不光抢钱,连木乃伊也不放过;抢木乃伊也就算了,到手之后的主要目的竟然是,

吃?!

木乃伊是可以吃的,这一点不是玩笑。

木乃伊的本质是干尸的一种。最早在中国唐代的《本草拾遗》中就有干尸可入药的说法。后来元代的《南村辍耕录》,明朝的《本草纲目》中也都有盗墓贼开棺盗尸,割肉为药引的记载。

木乃伊的制作不是简单的解剖脱水晒干就完了,特别是法老的木乃伊要用大量名贵药材精心制作,要用棕榈酒浸泡洗刷,还要反复刷松香,蜂蜡、柏油,生姜,肉桂,陈皮,五香叶,茴香(听着像腌肉的过程)等各种香料。在医学不发达的古代,这些东西都可以入药。

木乃伊这种珍贵的食材,不仅埃及人自己吃,还对外卖。

罗马帝国征服埃及之后,欧洲人第一次接触到了木乃伊的药用功效。从此,他们像嚼了炫迈口香糖一样,根本停不下来。

13世纪,木乃伊被率先应用于治疗痛风;

15世纪,木乃伊被证实对伤口愈合有奇效;

16世纪晚期,被用于治疗淤伤;

18世纪,用木乃伊制成的止血酊剂成了家庭常备药;

19世纪,木乃伊做成的治疗关节痛的膏药常常卖断货。

如果不是后来考古价值凸显,科学家们拼命拦着,全埃及上下五千年的法老一个都剩不下。

通常法老的木乃伊都是磨成粉,装在小瓶子里售卖的,但据说当年木乃伊不那么稀缺的时候,还有一种吃法在地中海沿岸很流行——烤肉时切一小段木乃伊扔进火堆,大约七成熟后,用上面分泌出的油脂涂抹在肉上,据说这样烤出来的肉有异香……

不管您怎样,反正我听着都想吐。

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