两只雨燕正阳门上放归,下一站非洲

拍打有力的翅膀,两只雨燕幼鸟从工作人员手中轻盈跃起,倏的一下飞向天空。灵动矫健的身姿很快就融入北京城的暮色中。

这两只雨燕是北京市野生动物救护中心一个多月前救助的。今天傍晚(7月19日),工作人员在正阳门城楼上将它们放归,希望它们赶上迁徙的大部队。预计通过两三个月的飞行,两只幼鸟将到达1.6万公里以外的南非越冬地。

放飞前,工作人员对两个小家伙的健康状况进行了最后的检查。“看着他们飞走,还挺舍不得。”市野生动物救护中心科长史洋告诉记者,这两只雨燕幼鸟是热心市民在今年6月16日和6月24日在北京城区发现的,据推测它们是不小心从巢里跌落到地面,身体虚弱飞不回窝了。

胡铁湘摄

雨燕因其特殊生理特征和生态习性,都是在飞行中张大嘴巴捕食飞行的小型昆虫,不会在地上啄取食物,因此无论成鸟幼鸟,救护过程均需进行人工填喂。“我们每天填喂5次,平均2小时1次。”史洋介绍,他们把大麦虫和蛐蛐儿等昆虫去掉翅膀和头足后蘸取钙粉和维生素粉喂给雨燕,保证雨燕吃得营养又健康。

经过这段时间的喂养恢复,两只幼鸟身体状况不断好转。雨燕的正常体重在30-35克之间,体长在160-180毫米之间。经测量,这两只雨燕体重分别是31.5克和32.6克,翅长分别是165毫米和166毫米,体重和翅长均已达到放飞标准,顺利赶上了7月下旬的雨燕迁徙季。

之所以在正阳门城楼上放归,是因为这儿是雨燕在北京城区的主要聚集地之一。最高峰时聚集了800多只雨燕。现在正阳门上的雨燕已陆续开始迁徙旅程,预计本月底大部队将离开北京。

胡铁湘摄

在放飞前,工作人员给这两只雨燕佩戴了金属脚环,希望明年还能在正阳门见到它们。本次活动还邀请了参与雨燕调查的志愿者来共同见证雨燕的回归。

胡铁湘摄

雨燕又名“北京雨燕”,是唯一一种以“北京”命名的野生动物。北京是雨燕的重要繁殖地,春初到盛夏,它们在这里产卵、孵化、育雏,每年7月下旬从北京启程前往南半球越冬。

此前,研究人员通过给颐和园雨燕佩戴光敏地理定位仪,测出了雨燕的迁徙路线。结果显示,在颐和园八方亭繁殖的北京雨燕大部分在7月中下旬离开,经3个多月的迁飞,于10月至11月中旬抵达非洲南部的越冬地。越冬地主要是在非洲南部的南非博茨瓦纳和纳米比亚三国核心区域,为三国交界处的卡拉哈里跨境国家公园及周边。这里主要的生境为沙漠和稀树草原,昆虫等食物较为丰富能满足北京雨燕的食物需求。至次年2月中上旬启程向北,大部分个体于4月中旬到达北京颐和园并回到巢址。

今年,市野生动物救护中心组织的雨燕数量调查显示:北京四环内雨燕种群数量繁殖前在5000只以上,繁殖后可能达到1万只左右。

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